Crimepod Puerto Rico

Carlos La Sombra (La Asociación Ñeta)

May 26, 2021 Armando Torres Season 2 Episode 53
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Carlos La Sombra (La Asociación Ñeta)
Show Notes Transcript

En este episodio hablamos de la historia de Carlos La Sombra quién fundó la asociación más grande de confinados en las cárceles de Puerto Rico. Hablamos de su vida de sus influencias políticas, de sus luchas en contra del sistema de corrección y de su violenta muerte. Además hablamos de La Asociación Ñeta en Puerto Rico desde el punto de vista de Carlos La Sombra, de Bonifacio López Rivera y del gobierno de los Estados Unidos.

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Música de fondo: 'Dreams Never Die' by Daniel Birch

Audio Clips: Galera Tres by Ismael Miranda, Bonifacio López Rivera,
Asociación Ñeta, La Vida de Carlos La Sombra

Fuentes de información:

https://www.primerahora.com/noticias/puerto-rico/notas/se-confiesa-papo-el-carnicero/

https://files.cargocollective.com/500484/Timeline-reg.pdf

https://en.wikipedia.org/wiki/%C3%91etas

https://law.justia.com/cases/federal/district-courts/FSupp/672/591/2090637/

https://www.youtube.com/watch?v=4JoADo7yYGw

https://www.gangenforcement.com/neta.html

https://web.archive.org/web/20090215161305/http://lexureditorial.com/noticias/0711/26134845.htm

https://www.elmundo.es/suplementos/cronica/2006/566/1157234405.html

https://www.elmundo.es/suplementos/cronica/2006/566/1157234405.html

https://www.primerahora.com/noticias/puerto-rico/notas/neta-32-anos-de-lucha-carcelaria/

https://www.justice.gov/usao-pr/pr/united-states-concludes-prosecution-eta-prison-gang

https://web.archive.org/web/20090215161305/http:/lexureditorial.com/noticias/0711/26134845.htm

https://unitedgangs.com/netas/

https://www.lavanguardia.com/sucesos/20210522/7475085/cadaver-dinousario-santa-coloma.html

https://www.youtube.com/watch?v=FRy40lBbuPk

https://www.youtube.com/watch?v=4JoADo7yYGw&t=901s

https://www.youtube.com/watch?v=UGSRwqsvI64




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Saludos espero que se encuentren bien, en Puerto Rico cuando una persona comete un delito, es encontrado culpable y es condenado, entra al sistema que conocemos como el departamento de Corrección y Rehabilitación. La misión de esta agencia según lo establece la ley debe ser el proveer custodia y rehabilitación a los miembros de la población correccional mediante la implementación de servicios de calidad, la integración, combinación e innovación de programas educativos, programas de fe y programas de reinserción comunitaria. La población carcelaria de Puerto Rico por décadas ha luchado por sus derechos y por mejorar sus condiciones de vida como confinados. Una de las organizaciones más conocidas dentro de las instituciones carcelarias de nuestra isla es la Asociación Ñeta. En el episodio de hoy estaremos hablando de la historia de Carlos La Sombra y la Asociación Ñeta.

Carlos Torres Iriarte mejor conocido como Carlos La Sombra nació el 8 de octubre de 1945 en Rio Piedras Puerto Rico. Su madre fue asesinada por su padrastro en el 1957 y desde los 13 años comenzó a tener problemas con las autoridades. Se dice que, en ese entonces, siendo un adolecente, Carlos pertenecía a una ganga llamada los Jesters de la zona de Capetillo en Rio Piedras. En esos tiempos él se pasaba entrando y saliendo de la cárcel por casos de drogas mayormente hasta que a finales de los años 70 fue ingresado en La Penitenciaría Estatal de Rio Piedras mejor conocida como El Oso Blanco.

Al llegar a la cárcel Carlos observó el maltrato que sufrían los nuevos prisioneros a manos de los confinados más viejos y también de algunos guardias penales quienes abusaban de ellos y los castigaban cruel e injustamente. Carlos sentía que aún los confinados tenían derechos y merecían unas condiciones mínimas que garantizaran su dignidad y seguridad.

Estando en la cárcel Carlos fundó la Asociación Pro-Derechos del Confinado conocida comúnmente como la Asociación Ñeta. Cabe señalar que antes de entrar en el Oso Blanco Carlos estuvo en la cárcel de La Princesa la cual fue construida en el 1837. Esta cárcel tenía capacidad para 240 reclusos y continuó como prisión hasta el 1976. Es importante mencionar que esta fue la misma prisión en la que Don Pedro Albizu Campos fue encarcelado y torturado durante años. Actualmente en este edificio, el cual está ubicado en el Paseo La Princesa en el Viejo San Juan, se encuentran las oficinas de la Compañía de Turismo de Puerto Rico. 

Allí, en la cárcel de La Princesa, a finales de los años 60 y principios de los 70 Carlos tuvo contacto con varios presos políticos que habían sido parte de las revueltas nacionalistas y con líderes del partido independentista puertorriqueño quienes influyeron en su forma de pensar. 

Quiero que escuchen unas expresiones que hizo el Lcdo. Carlos Gallisá sobre Carlos La Sombra en una entrevista realizada por Jaime Rivera en el 2003.

Carlos comenzó a desarrollar las bases para fundar la Asociación Ñeta. En uno de los artículos que leí sobre este tema en el periódico Noticel los familiares y amigos de Carlos dicen que Ñeta era una vieja expresión de alegría de los indios Taínos que significaba renacer o nueva vida la cual se decía cuando nacía un niño. 

La Asociación Ñeta fue considerada por las autoridades desde un principio como una ganga más de las tantas que había en las cárceles de Puerto Rico. La Asociación tenía como propósito principal garantizar la paz entre los confinados durante el tiempo que estuvieran cumpliendo sus sentencias.

Para lograr la paz y la convivencia entre los confinados tenía que haber orden y a su vez era importante que los confinados fueran disciplinados, algo que como pueden comprender no era nada fácil.

En ese entonces se crearon unas reglas básicas para la vida y el comportamiento dentro de la cárcel. Algunas de estas normas eran no robar, no regar chismes o rumores, no ver a otro hombre como una mujer, a menos que él se sintiera como una, no usar un arma contra otro hombre y respetar las visitas de los familiares de los demás confinados.

La influencia que tenía Carlos La Sombra sobre los confinados llego a convertirse en un problema para la Administración de Corrección y para el gobierno. Para tratar de minimizar esto la administración comenzó a trasladarlo con frecuencia de una cárcel a otra, por toda la isla.

Sin embargo, en lugar de detener su movimiento con los traslados, lograron que la Asociación Ñeta llegara a todas las cárceles de la isla.

Entre el 1974 y el 1976, según varios reportes de la época, Carlos estuvo al frente de un alzamiento de confinados en la cárcel de La Princesa. La razón de esta protesta era que se  cumplieran con algunas exigencias y unos derechos que tenían como confinados.

Los confinados estaban pidiendo una serie de mejoras a las condiciones carcelarias y que no se tomaran represalias contra ellos por haber protestado en contra de la administración.

Así los confinados lograron que se firmara un acuerdo en el que se aceptaban varias de sus demandas. El acuerdo fue firmado por el Secretario de Justicia Francisco De Jesús Schuck, por Carlos La Sombra y por los abogados y líderes independentistas Carlos Gallisá y Juan Mari Brás luego de más de 24 horas de intensas negociaciones.

Sin embargo, el gobernador Rafael Hernández Colón revocó a su secretario de justicia dejando así sin efecto los acuerdos logrados. Acto seguido varios escuadrones de la unidad de fuerza de choque de la policía entraron a la cárcel. Durante el enfrentamiento con los oficiales de la fuerza de choque más de 20 confinados resultaron heridos, incluyendo el propio Carlos La Sombra, el cual fue trasladado al Centro Médico con heridas de gravedad. Se comenta que cuando sacaron a Carlos de La Princesa en una camilla y bañado en sangre él levantó su puño y gritó ‘Viva Puerto Rico libre'' 

En una entrevista realizada por la periodista Barbara Figueroa de Primera Hora, Clemente Cardona Tirado, alias Papo El Carnicero, cofundador del grupo rival de los Ñeta, conocido como los 27,  indicó que las verdaderas motivaciones de Carlos La Sombra para realizar el motín de La Princesa era lograr acceso a una caja fuerte que tenía el superintendente de la cárcel en la que había drogas y dinero con el fin de llevárselo todo.

Según el abogado Carlos Gallisá en una entrevista para el periódico Noticel, el levantamiento en la cárcel de La Princesa sentó las bases para el caso de Morales Feliciano vs Romero Barceló, en el cual las autoridades federales le exigían al gobierno de Puerto Rico a garantizarle una serie de condiciones mínimas, tales como la vida, el espacio, la atención médica y la rehabilitación a los confinados.

El 30 de marzo de 1981 Carlos La Sombra fue atacado y recibió varias puñaladas y un tiro en la cabeza que acabó con su vida en el patio del 'Oso Blanco.' Se cree que su muerte se trató de una emboscada realizada por miembros de un grupo rival del residencial Manuel A. Pérez porque los guardias penales dejaron a Carlos en el patio de la cárcel cuando le tocaba el periodo de recreación a ellos a sabiendas de que esto podía provocar conflictos. También se alega que su asesino fue un tal José Ayala, alias Manota, quien junto a Papo El Carnicero fundó el grupo de los 27. 

El comentarista deportivo e historiador Elliot Castro, quien fue parte del movimiento independentista de Puerto Rico, le contó a Jaime Rivera en el 2003 cuál fue su experiencia cuando llegó al Oso Blanco para identificar el cuerpo de Carlos La Sombra.

Luego de la muerte de Carlos, los Ñeta formaron un motín en Oso Blanco y tomaron control de varias alas de la prisión. Se alega que en venganza por el asesinato de Carlos algunos miembros de la asociación estuvieron varios días cavando en las paredes de la prisión con cucharas, cinceles y con sus propias manos hasta que lograron tener acceso a la celda de Manota. Una vez dentro de su celda se alega que lo apuñalaron más de 150 veces y picaron su cuerpo en pedazos. Según la página gangenforcement.com los Ñeta le enviaron por correo un dedo cortado de Manota a su madre, un pie  al alcaide del Oso Blanco y sus ojos al segundo al mando de los 27. El resto de su cuerpo nunca fue recuperado.

La Asociación Ñeta se convirtió en la organización de confinados más grande de Puerto Rico.

A mediados de los años 80 el número de miembros de la asociación había crecido exponencialmente y se había expandido a los demás centros penitenciarios de la isla. 

Una de las cosas que siempre se ha dicho sobre los Ñeta es que ellos castigan a los delincuentes sexuales, a los pedófilos y a los abusadores de mujeres, de niños o de envejecientes. No puedo entrar en los detalles de los castigos específicos que ellos ejecutaban porque eso no me consta y mucha de la información al respecto no surge de fuentes muy confiables. Dentro de las cárceles la asociación ganó tanto poder que el departamento de Corrección tuvo que separar físicamente a los Ñeta de las demás gangas rivales colocándolos en ocasiones en edificios separados. 

La Asociación Ñeta tiene una jerarquía bien establecida con posiciones como presidente, vicepresidente, tesorero, disciplinario y un coordinador quien es el responsable de organizar las reuniones que hacen todos los meses. Incluso los miembros de la organización celebran elecciones para escoger quienes ocuparan tales cargos. 

A finales de los 80 la organización se expandió por la costa este de los Estados Unidos en donde formaron capítulos de la Asociación Ñeta en varios estados.

A mediados de los años 90, Bonifacio López Rivera se convirtió en el líder máximo de la Asociación Ñeta. Bonifacio fue convicto en el 1989 por dos cargos de asesinatos en segundo grado, una violación a la Ley de Armas y fue condenado a 30 años de cárcel. Bonifacio López hizo múltiples entrevistas con los medios noticiosos del país en donde denunciaba lo que a su entender eran atropellos de parte del gobierno y del departamento de corrección en contra de los confinados. En una ocasión Bonifacio López hizo un anuncio desde la cárcel, el cual llamó bastante mi atención en ese entonces, en donde le hacía una advertencia a las personas que cometen abusos en contra de las mujeres, niños y los envejecientes. Me gustaría que escuchen ese anuncio y me cuenten si lo recuerdan y que piensan de su mensaje.

Bonifacio López salió hace 2 o 3 años de la cárcel. Recientemente hizo una entrevista para un canal de YouTube en donde cuenta su historia y cómo ahora siendo un hombre libre ha aprendido a apreciar las cosas pequeñas de la vida las cuales a veces damos por sentado. En el video más reciente que vi de Bonifacio López él aparece junto a otro miembro de la asociación haciéndole una advertencia a personas que se hacen llamar miembros de la organización sin serlo y anunciaron que estarán haciendo un censo a principios de este año para determinar quiénes son los verdaderos miembros de la organización.

En el 2019 el gobierno de los Estados Unidos logró la condena de más de 40 de los miembros más importantes y líderes de la Asociación Ñeta en Puerto Rico. 

El departamento de justicia federal acusó a miembros de este grupo de conspirar para violar la Ley RICO, por narcotráfico, asesinato y fraude. Según el gobierno federal La Asociación ÑETA es una organización criminal que se dedica al narcotráfico y a cometer asesinatos en las cárceles de Puerto Rico y su objetivo principal es el ganar dinero. Aunque reconocen que originalmente, la organización se formó como un medio para defender los derechos de los reclusos, con el tiempo se convirtió en una organización criminal.

Según la acusación federal, la organización generaba dinero introduciendo y distribuyendo cantidades multimillonarias de cocaína, marihuana y heroína en las cárceles de Puerto Rico y también llevaban a cabo asesinatos por encargo. Miembros de la asociación lograban introducir drogas en las cárceles con la ayuda de guardias penales corruptos, de empleados del departamento de corrección, de los familiares y amigos que visitaban a los convictos y de personas que, desde el exterior de las cárceles, lanzaban drogas hacia el patio de las prisiones. También introducían celulares a las cárceles para cobrarle a los demás convicto por el uso de los mismos y para coordinar el trafico de drogas y los asesinatos por encargo.

La Asociación Ñeta se expandió hacia la República Dominicana, Estados Unidos, Cánada, Ecuador, España y otros lugares. 

En España y en Cataluña se han reportado múltiples incidentes con latinos que se identifican como Ñetas los cuales rivalizan con otras gangas también latinas como los Latin Kings, los Dominicans Don’t Play y los Trinitarios. Regularmente se reportan incidentes de violencia en diferentes provincias de España entre las mencionadas gangas latinas. Aunque se reconoce que la Asociación Ñeta se originó en Puerto Rico la mayoría de los incidentes reportados son de miembros de otros países latinoamericanos principalmente de Ecuador. En los Estados Unidos varias páginas dedicadas a investigar las actividades de gangas señalan que los Ñeta rivalizan principalmente con los Bloods y los Crips.